Zecarul: Arătându-le că visele pot deveni realitate

În această ediție: O poveste specială încheiată dureros și subit. Plus enorm de mult sport dintr-un weekend plin de trăiri și evenimente. Pregătește-te să citești mult.


La capătul unui weekend intens, plin de sport, povestea cea mai importantă a rămas una din afara terenului sau circuitului. Din când în când, există momente când sportul în sine trece pe plan secund, iar aceste câteva zile – începând cu prima veste de sâmbătă seară și continuând cu oficializarea unei pierderi însemnate târziu luni – au reamintit cât de nesemnificativ este totul în fața sorții de multe ori neiertătoare.

Zecarul nu credea că va mai veni momentul în care să scrie despre Leicester City prea curând, însă circumstanțele tragice ale decesului președintelui clubului, Vichai Srivaddhanaprabha, îl obligă să o facă. Povestea acestei echipe a fost imortalizată în această serie de articole în câteva rânduri, iar pierderea omului de afaceri thailandez este însemnată dat fiind că el a fost persoana de la care a pornit totul. „Unde ai fost când Leicester City devenea campioană,” întreba Zecarul în urmă cu doi ani și jumătate, la împlinirea unei realizări pe care în continuare crede că nu o va mai vedea egalată de către o echipă în sport, până la ultimul text al său.

Ceea ce Srivaddhanaprabha a realizat pentru club și Premier League nu a fost atât de clar în acele momente. Este de înțeles, dat fiind că epoca modernă a sportului ne-a învățat că mulți dintre patronii de echipă nu sunt niște oameni speciali, ci mai degrabă personaje care se joacă mai mult sau mai puțin activ cu trăirile fanilor, având succesul financiar în prim-plan. Poate că este adevărat și în cazul lui Khun Vichai, însă pentru comunitatea locală și Leicester City Football Club, acesta a însemnat mult mai mult. Acum, decesul tragic al acestuia într-un accident de elicopter, la numai o oră după încheierea meciului echipei sale din Premier League, ne-a arătat o poveste pe care puțini o știau.

Încă de la apariția thailandezului la Leicester, când a cumpărat clubul în 2010 pentru o sumă care se spune că s-a învârtit în jurul a 40 de milioane de lire, acesta a schimbat echipa și oamenii care o compun. Promovarea înapoi în Premier League după zece ani de pauză a fost un succes extraordinar la care Srivaddhanaprabha a contribuit atât financiar, cât și emoțional, iar ce a urmat în sezonul 2015-2016 – câștigarea titlului – a întrecut orice poveste pe care și-ar fi putut-o imagina cineva vreodată. Zecarul nu va uita niciodată cum echipa condusă de pe bancă de Claudio Ranieri pur și simplu nu s-a mai oprit din a oferi surprize. A fost de-a dreptul încântător, iar thailandezul a fost o parte integrală a succesului – un model pentru orice om de business implicat în sport.

Ce multă lume nu știa până în weekend este cât de iubit, implicat și respectat a fost președintele nu numai la club, cât și în comunitatea orașului Leicester. Spectator la meciurile sale de câte ori putea și o prezență semnificativă atât în conducerea clubului, cât și între jucători și staff, Srivaddhanaprabha a fost alături de fani, oferindu-le în vară 60 de abonamente de sezon gratuite cu ocazia aniversării celei de-a 60-a zi de naștere a sa. Donații către spitale și universitatea din Leicester au demonstrat că Vichai ținea și la comunitate, care la rândul său l-a primit cu brațele deschise și a fost impresionată de generozitatea sa.

Mulțimea de flori și alte obiecte depuse în amintirea sa în acest weekend la stadion, atât de fanii echipei, cât și de suporteri ai altor echipe sau de oameni oarecare, dar și valurile de simpatie exprimate de întreaga suflare fotbalistică și nu numai, pun totul în perspectivă. În sport, momentele triste de acest tip rezonează parcă mai puternic decât oriunde altundeva. El aduce oameni de toate felurile împreună ca nimic altceva, iar Srivaddhanaprabha a reușit să schimbe numeroase vieți, atât ale fanilor, cât și ale sportivilor, arătându-le că visele pot deveni realitate.


De prin lume:

  • Marius Copil…

A jucat la Basel - orașul natal al marelui Roger Federer - prima sa finală de turneul ATP 500 tocmai împotriva magicianului elvețian. Românul a pierdut, în timp ce Federer a cucerit al 99-lea titlu din carieră într-o sală în care a mai ridicat trofeul de opt ori în trecut, însă pentru Copil săptămâna din Elveția a fost în mod evident cea mai reușită din carieră. Venit din calificări, Copil a câștigat șase meciuri înainte de a fi răpus destul de greu de Federer, notabile fiind victoriile sale cu Marin Cilic și Alexander Zverev, doi jucători de top 10 ATP.

Cu un serviciu extrem de puternic care a funcționat la nivel peste mediu și lovituri precise de pe fundul terenului, românul a dat dovadă de maturitate în joc și de un mental remarcabil. Zecarul a fost deseori sceptic în ce privește abilitatea lui Copil de a face pasul înspre top 50 sau o clasare și mai bună, dar românul a demonstrat recent că are momente în care pare capabil să se lupte cu cei mai buni jucători din lume, ceea ce poate fi doar îmbucurător. El ocupă acum locul 60 mondial, cea mai bună clasare din cariera lui. Ține-o tot așa, Marius.

În ce-l privește pe Federer… titlul cu numărul 100 ar trebui să-i fie la îndemână cât de curând, ceea ce în sine nu mai necesită nicio explicație.

  • În circuitul WTA…

Elina Svitolina a ridicat trofeul în Turneul Campioanelor, acea competiție din finalul anului care strânge laolaltă cele mai bune opt jucătoare ale lumii într-un format special de grupe, semifinale și finală. În ultimul act, ucraineanca a învins-o pe Sloane Stephens pentru a reuși cea mai importantă performanță a carierei. Svitolina a devenit prima jucătoare care a terminat turneul de final de an neînvinsă de la Serena Williams din 2013, câștigând patru din cele cinci meciuri jucate în setul decisiv. Petra Kvitova, Karolina Pliskova și Caroline Wozniacki au cedat în fața ei în grupe, în timp ce Kiki Bertens a fost cea eliminată în semifinale.

Numărul 1 mondial, Simona Halep a fost nevoită să se retragă din turneu cu câteva zile înaintea primului meci, din cauza problemelor sale de sănătate. Halep va încerca să se recupereze până la începutul sezonului viitor după ce a fost diagnosticată recent cu o hernie de disc. Românca a rămas lideră într-un clasament WTA care de la locul 2 la locul 9 arată extrem de strâns, ceea ce nu poate fi decât interesant în vederea sezonului 2019. Este pentru a doua oară la rând când Halep a încheiat anul drept lideră mondială, o performanță impresionantă care a fost răsplătită cum se cuvine.

  • Sezonul sporturilor de iarnă…

A început! Zecarul nu se referă la patinajul artistic, care îl lasă rece, ci la Cupa Mondială de Schi Alpin. La Solden, acest ghiocel al iernii care anunță că urmează câteva luni de competiții desfășurate pe zăpadă mai mult sau mai puțin concepută de mașini sofisticate, schioarele și schiorii s-au strâns pentru un spectacol de două zile în razele soarelui și priveliștile extraordinare oferite de ghețarul austriac. Din păcate, razele soarelui nu au apărut, iar condițiile meteo l-au privat pe Zecarul și de priveliștile în cauză.

Proba feminină de sâmbătă abia s-a ținut într-o ninsoare destul de abundentă și sub niște nori destul de fioroși. Tessa Worley s-a impus într-un clasament final în care pe podium au urcat tocmai primele trei schioare de pe lista de start. Viktoria Rebensburg, deținătoarea titlului probei de sezonul trecut, s-a clasat a doua, în timp ce Mikaela Shiffrin, deținătoarea titlului general de sezonul trecut, a urcat pe treapta a treia. O zi mai târziu, Zecarul s-a trezit ca după cutremur, s-a dat jos din pat ca să vadă schi alpin, dar s-a băgat la loc după ce a văzut că proba masculină a fost anulată. Regulamentul permite însă reprogramarea ei într-o altă săptămână, într-un alt loc, așa că în decembrie vom avea parte de un slalom uriaș în plus față de cele din calendarul inițial. Yey!

  • Lewis Hamilton…

A devenit de cinci ori campion mondial de Formula 1. Exact ca și anul trecut, britanicul de la echipa Mercedes a avut o cursă slabă în Mexic, dar a sărbătorit câștigarea matematică a titlului în timp ce Max Verstappen s-a întreținut pe podium cu un DJ olandez după ce a băut șampania primită pentru câștigarea celei de-a cincea sa cursă din carieră. Cei doi piloți Ferrari, Sebastian Vettel și Kimi Raikkonen, s-au clasat pe locurile 2 și 3 la finalul unei curse destul de interesante, dar și ciudate, care i-a adus un nou abandon - al optulea al sezonului - lui Daniel Ricciardo, pornit din pole position.

Pentru Hamilton, succesul a fost unul puțin amar, dat fiind că s-a clasat abia al patrulea într-o cursă mizerabilă pentru echipa Mercedes. Cu toate acestea, britanicul va dormi de-acum înainte știind că are cu un titlu mai mult decât rivalul său înfrânt de sezonul acesta, Vettel, că este la egalitate cu marele Juan Manuel Fangio și că mai are de câștigat doar două campionate pentru a-l egala pe liderul absolut al recordului de titluri mondiale - Michael Schumacher. La 33 de ani împliniți, Hamilton va simți că trebuie să se grăbească puțin, însă este capabil să o facă.

2019 aduce câteva schimbări extrem de interesante în Formula 1 și Zecarul abia așteaptă să înceapă noul sezon, însă momentan mai are de urmărit două curse în acest an.

  • Cei care preferă două roți în loc de patru…

Cu siguranță au remarcat faptul că Yamaha - da, marea Yamaha, cu Valentino Rossi - a câștigat primul ei Mare Premiu de muuuult timp încoace în MotoGP. Nu a făcut-o cu Rossi, ci cu Maverick Vinales, care s-a impus la Phillip Island, în sudul Australiei, punând capăt unei perioade de 25 de curse de secetă pentru echipa japoneză. Cel mai probabil, asta din cauză că proaspătul campion mondial, Marc Marquez, a fost nevoit să abandoneze după ce Johann Zarco a uitat să pună frână și l-a ciupit pe spaniol în prima parte a cursei. Andrea Iannone și Andrea Dovizioso au mai urcat pe podiumul unui Mare Premiu extrem de disputat în care primii șapte piloți au fost despărțiți la final de mai puțin de șapte secunde. Nu ca la gluma aia de Formula 1, unde locul șase a fost depășit cu două tururi (!) de învingător…

  • Și ca să încheiem tot cu fotbal…

Manchester City și Liverpool și-au continuat marșul spre bătălia din ultimele etape pentru titlu, învingând pe Tottenham Hotspur (0-1 în deplasare), respectiv Cardiff City (4-1 acasă), în etapa a 10-a a Premier League. Chelsea continuă să le urmărească la numai două puncte, completând un trio de echipe încă neînvinse în fruntea clasamentului, în timp ce șirul de victorii consecutive al lui Arsenal s-a încheiat la 11, după ce echipa lui Unai Emery a făcut un 2-2 pe terenul lui Crystal Palace. Problemele din apărare și inconstanța sunt greu de scos din ADN-ul clubului, se pare.

În alte evenimente fotbalistice remarcabile, Barcelona a câștigat titlul în Spania după ce i-a administrat, chiar și fără Lionel Messi pe teren, Real Madridului un sec 5-1 în ceea ce odinioară era un „El Clasico” disputat. Zecarul e ferm convins că trupa catalană nu poate scăpa din frâu bătălia din campionatul spaniol chiar dacă mai sunt de jucat luni bune de fotbal. Real se află pe poziția a noua și va căuta și noua figură care să-i conducă de pe banca tehnică, după ce Julen Lopetegui a fost înștiințat că trebuie să-și strângă lucrurile și să plece de la club. Ce luni a trăit și omul acesta! Cu Spania la Cupa Mondială, a crezut că a dat lovitura vieții semnând cu Real Madrid, a fost dat afară de la națională cu doar două zile înaintea startului turneului tocmai din cauza autografului dat lui Florentino Perez, iar acum a fost dat afară după un început de sezon remarcabil de prost la conducerea clubului din Madrid. Santiago Solari - ooo, Zecarule, ce amintiri! - conduce temporar pe Real și ar putea primi chiar job-ul în sine dacă un anume Antonio Conte nu va fi primit cu sare și piper de un vestiar pretențios al echipei. Unde e CR7 când ai nevoie de el?

Ah, este la Juventus, unde a marcat din nou, de data asta de două ori, în victoria de la Empoli, 2-1. Oh, Serie A… Un alt campionat în care se știe deja campioana. Juve este neînvinsă și nu prea are adversar în campionatul Italiei, acolo unde Inter, Napoli și Lazio sunt deja la șase, șase, respectiv zece puncte în urmă după zece etape. Cristiano Ronaldo vrea însă mai mult decât titlul din „cizmă”. El vrea Balonul de Aur. Păi să-l ia, zice Zecarul.

Și pentru că nu e ca și când nu s-a întins deja muuult prea mult în această ediție, Zecarul va trece în revistă și cele două puncte pierdute de Borussia Dortmund în Bundesliga după un 2-2 cu Hertha Berlin. Bayern Munchen s-a apropiat la numai două puncte de rivala sa după o etapă care a produs, printre altele, și un meci cu opt goluri (!) între Werder Bremen și Bayer Leverkusen.

În încheiere, Zecarul vine cu un „fun fact”: nicio echipă din A-League nu are două victorii după primele două etape disputate, iar toate au marcat cel puțin un gol în acest debut de sezon, ceea ce în mod clar indică faptul că liga australiană deține cel mai spectaculos campionat de fotbal din lume. Ah, și de Usian Bolt nu se mai știe nimic. A dispărut din peisaj la fel de brusc ca Jose Mourinho după un meci în care echipa sa avea trei goluri avans în minutul 88. O strângere de mână și adio.


ZECARUL este playmaker-ul care vă coordonează săptămânal dozele de informații și opinii despre sport. În ciuda aparențelor, Zecarul poartă pe tricou numărul 4. Numele său vine de la ora la care începe să fie scris dimineața. Textele sale conțin informații, păreri și povești interesante din lumea sportului, link-uri, poze și o doză de narcisism.

Zecarul este un proiect în desfășurare. Orice feedback este apreciat. Apare (ideal) marțea și vinerea.

Zecarul simte că secțiunea asta spune minciuni și nu (mai) reprezintă adevărul, dar continuă să o folosească.