Zecarul: Planetele s-au aliniat

În această ediție: Un Deadline Day care ține tot anul și dezamorțirea de sfârșit de vară, cu fotbal, ciclism și tenis în prim-plan. Plus niște narcisism.

DlD9F8LWsAAILYF.jpg_large.jpg

August. Luna aceea din an în care lumea își ia de cele mai multe ori concediu. Fie că stai cu picioarele la soare pe o plajă de pe riviera franceză, pierzi vremea pe Internet într-o garsonieră din București, sau pui la cale o reformă de un fel sau altul în viața ta, e timpul tău liber. Zecarul știe. E în vacanță în cea mai mare parte a timpului.

Formula 1 e și ea în vacanță în mare parte din luna august, dar cu toate acestea, perioada este deseori marcată de diverse mutări de piloți între echipe. Anul acesta n-a fost deloc diferit.

Cascada de permutări a început pe 2 august, când Daniel Ricciardo a semnat cu Renault pentru 2019. Australianul este pilot Red Bull din 2014 și tratativele pentru un nou contract cu echipa austriacă erau în toi, dar lucrurile au întâmpinat un ac de păr când Renault l-a convins pe Ricciardo că viitorul său este galben-negru. Mutarea este numai una dintre numeroasele „transferuri” riscante din Formula 1, unde timing-ul este cel mai important – nu numai pe circuit, dar și în ce privește deciziile sportive luate de piloți și echipe. Renault are în acest moment o mașină evident mai lentă decât Red Bull, astfel încât trecerea lui Ricciardo în tabăra franceză pare una neinspirată la prima vedere. Cu toate acestea, Renault își dezvoltă propriile unități de putere – un mare plus în lumea sofisticată a Formulei 1 – iar planurile pentru a redeveni o echipă de top sunt cât se poate de realiste. Ricciardo va trebui să-și pună însă pofta pentru victorii în cui pentru viitorul foarte apropiat și să aibă răbdare. Renault speră să se lupte pentru titlul mondial abia în 2021, când australianul va avea 32 de ani.

Timing-ul este cheia, iar mutări care păreau sortite eșecului în trecut s-au dovedit a fi foarte inspirate, dar și vice-versa. Exemplele cele mai relevante pot fi Lewis Hamilton și Fernando Alonso. Când Hamilton a plecat de la McLaren la Mercedes la final de 2012, a făcut un pas înapoi sperând că proiectul german va da roade. A dat. În 2018, Hamilton se poate socoti triplu campion mondial cu echipa, Mercedes câștigând ultimele patru titluri atât la piloți, cât și la constructori, în timp ce McLaren... McLaren a semnat un parteneriat de motorizare cu Honda, reînnodând o colaborare ce a dat roade în anii '80-'90, dar care nu a reușit decât să-i încânte simțurile auditive ale Zecarului între 2015 și 2017. Rezultatele au întârziat să apară, dar a apărut divorțul, iar McLaren s-a orientat spre Renault în 2018. De cealaltă parte, Alonso a ales echipa britanică într-un moment nepotrivit, el plecând de la Ferrari pentru a se zbate în anonimat timp de patru sezoane la McLaren, încântând prin orice în afară de rezultate.

Cel puțin, al cincilea nu va veni, fiindcă spaniolul a anunțat că pune punct – sau poate punct și virgulă – carierei sale în Formula 1 la capătul acestui sezon. Ajuns la 37 de ani, Alonso va părăsi Marele Circ în încercarea sa de a-și satisface în alte feluri plăcerile vitezei și ale cauciucului și carburantului prăjit. Ce urmează pentru el? Probabil încercarea de a cuceri Tripla Coroană din motorsport, al având deja în palmares Marele Premiu al Monaco - sau, alternativ, titlul mondial din Formula 1 – dar și câștigarea Cursei de 24h de la Le Mans, reușită în acest an.

Întorcându-ne la obiectul discuției, golul lăsat de Alonso la McLaren a fost repede umplut de un alt spaniol, Carlos Sainz. Rămas fără „scaun”, cum se zice, la Renault, odată cu venirea lui Ricciardo din 2019, Sainz a fost ales de McLaren pentru a continua tentativele de a scoate echipa din impas de anul viitor încolo. Încă tânăr, fostul partener al lui Max Verstappen la Toro Rosso nu se va reîntâlni cu olandezul la Red Bull, așa cum se specula după anunțul plecării lui Ricciardo, ci va face la rândul său ceea ce pare a fi măcar un mic pas în spate, spre McLaren. Ca cercul să fie – momentan – închis, Red Bull a anunțat ieri că Pierre Gasly este „alesul”.

Continuând tradiția începută cu Sebastian Vettel și continuată cu Ricciardo și Verstappen, Red Bull va miza pe tânărul Gasly din 2019 încolo. Acum, Zecarul e de părere că planetele s-au aliniat pentru pilotul francez, care nici nu are încă un sezon întreg de Formula 1 în picioare, el fiind adus de Toro Rosso pentru cinci curse în 2017 înainte de a i se oferi primul an complet la echipă în 2018. Fără doar și poate, Gasly este un pilot foarte talentat, unul dintre numeroșii tineri care și-au așteptat sau își așteaptă rândul pentru a arăta ce pot în Formula 1. Locul 4 obținut în Bahrain și seria de rezultate bune realizate la bordul unei mașini care uneori a părut chiar cea mai lentă din acest an îl recomandă pe francez drept un succesor meritoriu al lui Ricciardo, dar mutarea sa la Red Bull pare totodată una grăbită de circumstanțe.

DjsDWwAWsAAmH2c.jpg_large.jpg

Când Gasly va pilota mașina pentru prima dată în 2019, el va avea în spate doar 25 de starturi în Formula 1, și totuși cu două mai multe decât avea Verstappen când a câștigat Marele Premiu al Spaniei la prima sa cursă pentru Red Bull după mutarea bruscă de la Toro Rosso. Așa funcționează Red Bull – având o filieră de piloți crescuți pentru a se succeda în final unul pe celălalt la echipa mare – spre deosebire de Ferrari, care are un uriaș talent precum Charles Leclerc așteptând pentru înlocuirea lui Kimi Raikkonen un telefon ce întârzie să vină.

Și fiindcă nebunia reprezentată de caruselul schimbărilor din Formula 1 nu s-a încheiat încă, ne putem aștepta la noi anunțuri interesante în lunile rămase din acest an. Sauber, Williams, Force India și Haas încă nu au confirmat vreun pilot pentru 2019, în timp ce Toro Rosso pare să fi rămas cumva într-un impas - nu mai are ce pilot protejat de Red Bull să aducă la echipă anul viitor, cu posibila excepție a lui Dan Ticktum, care ar trebui să facă un salt impresionant direct din Formula 3 în Marele Circ.

Haas reprezintă locul călduț în care mulți vor să ajungă și poate că Leclerc va fi impus la echipă de către Ferrari – partenerul de motorizare al americanilor – în locul lui Romain Grosjean, care pare să-și fi pierdut strălucirea de altădată. După rezultatele bune din acest an, e greu de crezut că Haas va putea renunța la Kevin Magnussen. Visul lui Robert Kubica de a reveni în Formula 1 ca „titular” e posibil să prindă contur în 2019 la Williams, poate alături de un tânăr ca George Russell – protejat Mercedes – dacă Lance Stroll va pleca spre Force India, în timp ce viitorul altor piloți precum Sergio Perez, Esteban Ocon, Sergey Sirotkin sau Marcus Ericsson este încă nedecis, unii putând rămâne fără un loc în Formula 1 anul viitor.

DlHIUZCXoAAie5f.jpg_large.jpg

Este clar că mai rămân o mulțime de întrebări fără răspuns în acest moment și că grila din 2019 ar putea arăta mult diferit față de cea din acest an, însă ce rost are ca Zecarul să mai bată câmpii în continuare când de fapt a rămas aproape o jumătate de sezon de disputat în 2018, chiar acum, începând din acest weekend al Marelui Premiu al Belgiei? Cu discuții despre ce culori vor îmbrăca anumiți piloți la primăvară ne vom mai întâlni, căci în Formula 1 Deadline Day-ul ține tot anul.


De prin lume:

  • Avem fotbal din nou!

Dk-OSPEXgAMFiE5.jpg_large.jpg

La mai puțin de o lună după finala Cupei Mondiale, Premier League a reînceput, tot în SD, și după două etape, problema primelor două clasate s-a rezolvat. Manchester City va fi campioană, iar Liverpool o va seconda în timp ce Arsenal se va zbate în zona retrogradării. Eh, Zecarul glumește... Arsenal termină în top 6... Nu?! Etapa a 2-a a adus noi meciuri interesante, câteva plusuri și multe minusuri.

În tot acest timp, Spania și-a reluat prima ligă fără Cristiano Ronaldo și Italia și-a reluat prima ligă cu Cristiano Ronaldo și cu un meci decis în prelungiri. Cică s-a jucat deja și în Franța, iar Germania își reia liga colorată în weekendul ce vine.

  • Și că tot vorbeam despre ce urmează...

Sportul ăla plictisitor în care bărbați în costume mulate dau la pedale ore în șir în timp ce telespectatorii învață istoria țării prin care trec revine, căci începe La Vuelta a Espana, ultimul Mare Tur al anului și primul Mare Tur din mai 2017 fără Chris Froome la start. Da, vă puteți uita din nou la ciclism. Așa e când pierzi Turul Franței în fața unui coechipier... E mai bine să stai pe margine puțin.

  • De Simona Halep nimic?

Curios că întrebi... Zecarul a văzut o postare interesantă pe Facebook ieri. Cică Halep se află la peste 2,000 de puncte în fața urmăritoarelor sale în clasamentul WTA după ce a câștigat Canadian Open și a ajuns în finala Cincinnati Open, iar apoi s-a retras - firesc - de la Connecticut Open pentru a se pregăti pentru US Open. Drumul este, vorba aia, „open”, ca Halep să ajungă la 10,000 de puncte WTA. Asta dacă nu pierde ca anul trecut în primul tur.

Și mai curios este că astă-iarnă, Zecarul a prezis că Franța câștigă Cupa Mondială, că Manchester City va domina Europa (Premier League este Europa, să ne înțelegem...) și că Simona Halep va câștiga în 2018 al doilea ei Grand Slam din carieră. Zecarul are mereu dreptate. Ți-e lene să dai click? Atunci Zecarul se citează:

A sosit 2018, anul în care Zecarul va apărea regulat, Franța va câștiga în sfârșit din nou Cupa Mondială de Fotbal, Manchester City va fi regina Europei, Simona Halep va obține al doilea său turneu de Grand Slam și Cristina Neagu va fi votată cea mai bună handbalistă în vreun sondaj oficial sau obscur.

Ah, Zecarul n-a prea apărut regulat. Mda...

  • Ah, și Novak Djokovic...

A devenit primul jucător din istorie care a reușit să câștige toate cele nouă turnee ATP Masters 1000. Îi lipsea cel de la Cincinnati, iar cum Roger Federer este un băiat grozav, s-a dat la o parte în finală. O să fie un US Open interesant...


ZECARUL este playmaker-ul care vă coordonează săptămânal dozele de informații și opinii despre sport. În ciuda aparențelor, Zecarul poartă pe tricou numărul 4. Numele său vine de la ora la care începe să fie scris dimineața. Textele sale conțin informații, păreri și povești interesante din lumea sportului, link-uri, poze și o doză de narcisism.

Zecarul este un proiect în desfășurare. Orice feedback este apreciat. Apare (ideal) marțea și vinerea.

Zecarul simte că secțiunea asta spune minciuni și nu (mai) reprezintă adevărul, dar continuă să o folosească.