Zecarul: Cui nu i-ar plăcea povestea?

În această ediție: Dacă nu acum, atunci când? Altădată?! Plus mai multe roți în deșert, accidentări, favoriți și accidentări de favoriți. Fără Shiffrin, Zecarul promite.

22382182_1602115489812406_5892133460984959224_o.jpg

Tenisul feminin românesc a avut mai mereu în ultima vreme o mână de jucătoare clasate în primele 100 ale lumii. Ascensiunea Simonei Halep din istoria recentă este cu siguranță cel mai bun lucru care s-a întâmplat în sportul românesc în secolul actual, iar aceasta intră în 2018 și în primul Grand Slam al anului, ce începe luni în Australia, drept favorita numărul 1 și jucătoarea numărul 1 a lumii. E o postură care-i place și Zecarul crede că Halep are o șansă bună să înceapă anul cu performanța care-i tot scapă și pe care o așteaptă de atâta vreme - un prim titlu de Grand Slam al carierei.

Cu toate acestea, altă româncă face alte valuri în circuitul WTA. Mihaela Buzărnescu a început anul trecut aflându-se pe locul 351 mondial, o prezență deloc ieșită din comun în turneele ITF. Ei bine, aceeași Mihaela a prins între timp aripi și va juca în acest weekend, la doar un an distanță, prima sa finală de turneu WTA. Românca s-a calificat în finala de la Hobart după ce a învins-o pe Lesia Tsurenko în două seturi și va pătrunde, începând de luni, între primele 50 de jucătoare ale lumii.

Micuțul turneu australian este numai al cincilea din circuitul WTA la care Buzărnescu a participat vreodată, o statistică extrem de relevantă pentru ascensiunea ei meteorică din 2017 care va continua, speră Zecarul, și în acest an. Australian Open va fi numai al doilea turneu de Grand Slam la care românca participă pe tabloul principal și primul pentru care nu a avut nevoie să joace calificări. Anul trecut, la US Open, Buzărnescu o întâlnea pe Caroline Wozniacki în primul tur și pierdea în fața fostei lidere mondiale, daneza având un an 2017 foarte bun care a propulsat-o pe locul 2 în clasamentul WTA.

Întâmplarea face ca Wozniacki și Buzărnescu să se întâlnească din nou peste câteva zile - vor juca iarăși în turul 1 și la Australian Open. Forma româncei pare una bună. Victorii în două seturi în fața lui Alize Cornet, Alison Riske sau Tsurenko nu sunt de lepădat, chiar dacă în prima zi a anului a reușit să câștige doar trei game-uri în fața Mariei Sharapova la Shenzhen. Cu toate acestea, e greu de crezut că Buzărnescu i-ar putea sta în cale lui Wozniacki în primul Grand Slam al anului. Sorții nu i-au purtat noroc româncei la tragerea tabloului, însă anul 2018 va fi unul extrem de interesant de urmărit în ceea ce o privește. Dacă forma ei continuă, Buzărnescu ar putea pune presiune pe Sorana Cîrstea și Irina Begu, celelalte două românce aflate momentan în fața sa în clasamentul WTA. O convocare în echipa de Fed Cup a României bate la ușă.

Întorcându-ne la Wozniacki, daneza este numai una dintr-o serie de jucătoare care merg la Australian Open cu ochii atât pe titlu, cât pe numărul 1 mondial ocupat momentan de Halep. Ele, aflate la capete opuse ale tabloului la Melbourne, sunt două dintre jucătoarele care au atins una din culmile tenisului - numărul 1 mondial -, dar care nu au în palmares un titlu de Grand Slam, miza fiind astfel și mai mare în această lună. Ambele au început anul bine. Wozniacki a jucat finala de la Auckland - învinsă de Julia Goerges - în timp ce Halep a debutat în 2018 cu un turneu foarte bun făcut la Shenzhen, unde a câștigat titlul pentru a doua oară în carieră în urma unor meciuri reușite. Un alt start bun de an a avut și Elina Svitolina. Clasată a 4-a în lume, ucraineanca a câștigat turneul de la Brisbane și este de luat în seamă pentru ridicarea trofeului.

Într-un moment în care ambele circuite - masculin și feminin - sunt împânzite de accidentări și de jucători ieșiți din formă, presiunea poate deveni și mai mare în ce le privește pe Halep, Wozniacki și Svitolina, dar și pe Garbine Muguruza sau Karolina Pliskova, alte sportive de luat în seamă în Australia. Sigur, numele Sharapovei va fi vehiculat intens, rusoaica revenind în turneul suspendării sale din 2016, însă Zecarul nu crede că aceasta poate emite pretenții la o finală încă. Petra Kvitova - cu care Halep s-ar putea întâlni în turul al treilea - ar putea reprezenta un prim test important pentru româncă, iar Angelique Kerber, căzută pe locul 22 mondial după un an dezastruos, va căuta să revină la vârful de formă care a văzut-o ridicând trofeul la Melbourne în 2016.

Chiar dacă pe hârtie lucrurile sunt clare, turneul este unul imprevizibil din numeroase motive. Începuturile de an sunt mereu așa în sport, iar absența Serenei Williams - campioană de șapte ori în Australia, inclusiv anul trecut - se va simți. Americanca nu se consideră încă pregătită pentru a concura la nivelul dorit, chiar dacă a revenit pe teren într-un meci demonstrativ în acest an, la câteva luni după ce a dat naștere fetiței sale. În lipsa ei, candidatele evidente la titlu au un istoric destul de șters la Melbourne - dintre Halep, Wozniacki, Muguruza, Svitolina și Pliskova numai daneza a trecut de sferturile de finală, făcând-o o singură dată, în 2011, când a pierdut în semifinale.

Astfel, surprize pot apărea mereu, dar Zecarul crede că e momentul ca Halep să-și confirme statutul de număr 1 mondial. Are toate resursele necesare, circumstanțele sunt bune, iar cui nu i-ar plăcea povestea - românca victorioasă în țara natală a carismaticului său antrenor, Darren Cahill?


De prin lume:

  • Cică se joacă și la băieți...

... Zecarul se temea că veți întreba. Legenda spune că legenda elvețiană Roger Federer ochește un al 20-lea titlu de Grand Slam al carierei, iar la cum (nu se) arată stelele de pe cerul înnorat de la Melbourne, e posibil să-l cucerească. La 36 de ani, Federer joacă în continuare impecabil, ajutând Elveția să cucerească Hopman Cup la începutul lunii - la 17 ani după ce a făcut-o în tinerețile sale. Date fiind problemele de sănătate ale altor jucători din circuit - unii, ca Andy Murray, abia operați, alții, ca Rafael Nadal și Stan Wawrinka, acuzând dureri sau revenind după dureri - Federer are un singur mare rival în drumul spre titlu: un aproape-uitat Novak Djokovic care ar putea reveni în circuit, la rândul său după o perioadă de accidentare, cu un nou titlu la Melbourne. Dat fiind că Federer și sârbul sunt pe aceeași parte a tabloului, Zecarul preconizează o semifinală disputată între cei doi. Drept cap de serie numărul 1, Nadal s-ar putea strecura în finală dacă îl țin genunchii. Atenție însă la tineri!

  • Prin deșert se merge și cu mașinile

E posibil ca Zecarul să poarte ghinion oamenilor din Dakar. După ce în articolul precedent a publicat o poză cu campionul de anul trecut, Sam Sunderland, acesta a abandonat celebrul raliu african-mutat-în-America-de-Sud în urma unei căzături. Multiplul campion WRC Sébastien Loeb a fost forțat să se retragă la rândul său după ce coechipierul Daniel Elena a suferit o accidentare la spate ca urmare a unei sărituri care n-a decurs tocmai grozav. Astfel, lider la categoria mașinilor este Stéphane Peterhansel, iar Zecarul speră că publicarea unei fotografii cu mașina acestuia să nu aducă ghinion și echipajului. Dacă îi aduce, nici nu contează, că omul are oricum 13!!! victorii în raliu. La motociclete lider în clasamentul general este Kevin Benavides, în timp ce nimeni nu are timp să știe ce se întâmplă la camioane sau alte mașinării. Ah, și românul Emanuel Gyenes continuă raliul pe locul 30 după 6 etape.

  • Din fotbal nimic? 

Ooo, ba, cum să nu?! După ce a făcut o scurtă pauză pentru a oferi timp la televizor și cupelor domestice mai mult sau mai puțin importante - cu campioana FA Cup, Arsenal, cedând pseudo-surprinzător în primul meci - Premier League revine cu meciuri mai mult sau mai puțin importante. Liverpool - Manchester City ține capul de afiș. Poveștile despre noi saci de bani și noi semnături imortalizate pentru social media continuă și o vor face încă aproape trei săptămâni. Răbdare și t... Tackle.ro. Și podcastul ăsta!!!1

  • Fără Marcel Hirscher sau Mikaela Shiffrin...

... Cupa Mondială de Schi Alpin continuă cu probe de viteză atât la masculin, cât și la feminin - la Wengen, respectiv Bad Kleinkirchheim. După romanul dedicat sportului de iarnă din ediția trecută, Zecarul nu vă mai zice să vă uitați la competițiile din weekend, dar uitați-vă, mai ales la Wengen, locația uneia dintre cele mai spectaculoase curse ale sezonului. Ups! Mai sunt și alte sporturi de iarnă, oricum...


ZECARUL este playmaker-ul care vă coordonează săptămânal dozele de informații și opinii despre sport. În ciuda aparențelor, Zecarul poartă pe tricou numărul 4. Numele său vine de la ora la care începe să fie scris dimineața. Textele sale conțin informații, păreri și povești interesante din lumea sportului, link-uri, poze și o doză de narcisism.

Zecarul este un proiect în desfășurare. Orice feedback este apreciat. Apare (ideal) marțea și vinerea.