Wimbledon 2015 - preambul masculin

Fără să mă gândesc prea mult din momentul în care ideea mi-a răsărit, am decis să încerc să scriu câte un text zilnic despre turneul de la Wimbledon.

Pentru mine, acest al treilea Mare Slam al anului reprezintă cel mai prestigios, cel mai natural și cel mai interesant moment din cadrul unui sezon competițional de tenis. Poate că atenția mi-a fost captată în ultimii ani mai mult de tenisul feminin decât de cel masculin, iar din acest punct de vedere Wimbledon-ul este o gură de aer proaspătă - de regulă tabloul masculin este mult mai interesant de văzut.

Azi, cu câteva ore înainte ca primele meciuri de pe tablourile principale să înceapă, am să încerc să fac o trecere în revistă a lucrurilor pe care le aștept cu interes - în acest articol, despre cele de pe tabloul masculin.

Favoriții

În ceea ce privește favoriții turneului, aș spune că oricare dintre Novak Djokovic, Roger Federer și Andy Murray are șansa lui de a câștiga trofeul.

Djokovic vine după un sezon de zgură excelent, în care s-a impus atât la Monte Carlo, cât și la Roma. La Roland Garros a fost marele favorit chiar și în finală, dar a dat de un elvețian ambițios care l-a oprit. Tenisul sârbului a arătat grozav anul acesta, titlul său de la Australian Open și cele de la Indian Wells și Miami arătând că nu degeaba Djokovic ocupă prima poziție a clasamentului mondial. Pe iarbă nu a jucat niciun turneu oficial în acest an, dar asta nu îl poate trage suficient de mult în jos încât să fie un lucru esențial. Favorit principal? Da, dar nu la fel de clar ca în eventuala desfășurare a turneului pe zgură sau hard.

 Novak Djokovic este liderul clasamentului mondial și favoritul nr. 1 la turneul de la Wimbledon.

Novak Djokovic este liderul clasamentului mondial și favoritul nr. 1 la turneul de la Wimbledon.

O certitudine de ani buni încoace când e vorba de Wimbledon este prezența lui Federer ca unul dintre jucătorii de urmărit și cu șanse bune la a accede în finală. Elvețianul co-deține recordul de trofee câștigate pe iarba londoneză și vine în spatele unui turneu câștigat la Halle - al 8-lea din orașul german. Vârsta sa tot mai înaintată a dat de multe ori motive de neîncredere fanilor săi, dar dacă există un jucător care să poată numi Wimbledon-ul casa lui, acela e Federer. Cu puțin noroc, ar putea să ajungă măcar în finală, acolo unde a pierdut anul trecut în fața lui Djokovic.

Murray este în opinia mea (de puțin) al doilea favorit la câștigarea turneului. Britanicul spune că este în forma vieții sale și are experiența câștigării trofeului în fața propriilor fani din 2013. Anul trecut, Murray a fost eliminat prematur în sferturile de finală de Grigor Dimitrov, dar toate semnele indică spre o pregătire de excepție a sa în vederea turneului ce începe azi. La fel ca în 2013, scoțianul a câștigat turneul premergător de la Queens, în urmă cu nouă zile. Fostul jucător suedez Jonas Bjorkman a fost adus în staff-ul lui Murray în luna mai, iar influența sa asupra stilului de joc al britanicului pe iarbă ar putea fi una importantă.

Alți potențiali câștigători ar putea apărea dintr-un grup de jucători în căutare fie de formă, fie de meciuri, fie de rezultate pe iarbă.

Aici în primul și-n primul rând l-aș menționa pe Rafael Nadal. După o jumătate de an de absență, spaniolul a căzut până pe locul 10 în clasamentul ATP și n-a avut un sezon tocmai reușit pentru standardele sale. Murray și Djokovic l-au învins pe zgura sa favorită, iar după un succes bine-venit pe iarba de la Stuttgart, Nadal a fost învins de Alexandr Dolgopolov la Queens. Câștigător în două rânduri și finalist în alte trei la Londra, spaniolul va avea mult de muncă pentru a ajunge în semi-finale, statutul său de favorit 10 nefiind un avantaj. Cu toate acestea, îl știm cu toții pe Nadal - o mașină de luptă care nu cedează niciodată. Va fi o nucă tare de spart.

 Rafael Nadal va avea o misiune mult mai grea decât restul favoriților pentru a accede în finală.

Rafael Nadal va avea o misiune mult mai grea decât restul favoriților pentru a accede în finală.

Altă nucă tare de spart va fi proaspătul câștigător al Open-ului Francez, Stan Wawrinka. Elvețianul a ajuns pe locul 4 mondial ca urmare a succesului său din fața lui Djokovic, dar o potențială confruntare cu sârbul în semi-finale pe iarbă îi va oferi o provocare mai mare decât cea de la Paris. Wawrinka nu a fost niciodată un jucător grozav pe iarbă, statutul său de favorit 4 fiind înșelător și contextual. Totuși, să nu îl ignorăm.

Kei Nishikori, Tomas Berdych sau Grigor Dimitrov sunt alte nume din top 11 care pot emite pretenții la un sfert de finală dacă au parte de un turneu bun, dar nu-mi prea pot imagina că vreunul din cei trei poate ajunge mai departe. Berdych ar avea o șansă, dar forma lui de moment nu este deloc încurajatoare.

Milos Raonic ar fi un alt nume de urmărit, odată cu el fiind nevoie de a menționa acei jucători care cu ajutorul jocului lor pot mereu surprinde pe iarbă. E vorba de un Kevin Anderson (recent finalist la Queens), un Feliciano Lopez (poate singurul spaniol din istoria care se simte mai bine pe iarbă decât pe zgură), un John Isner, Ivo Karlovic, sau Gilles Muller (ultimii doi se pot întâlni în turul trei, chiar).

Apoi am avea categoria de tineri care vin din spate și pot produce daune într-o zi bună. Nick Kyrgios ar fi primul de menționat, dar australianul a avut niște ultime luni groaznice atât pe teren cât și în afara lui (despărțirea de antrenorul său, retrageri cauzate de accidentări sau înbolnăviri, o lipsă de pregătire adecvată). Odată cu el, mai sunt de remarcat alți australieni, Bernard Tomic și Thanasi Kokkinakis, dar și americanul Jack Sock sau croatul Borna Coric. David Goffin, Gael Monfils, Andreas Seppi - alte trei nume interesante.

Săptămâna a doua

Cum ar putea arăta optimile de finală? Djokovic - Anderson; Isner - Nishikori; Wawrinka - Goffin; Dimitrov - Raonic; Fognini - Nadal; Karlovic - Murray; Berdych - Simon; Lopez - Federer.

Sferturile? Poate Djokovic - Nishikori; Wawrinka - Raonic; Nadal - Murray; Berdych - Federer. Nadal - Murray în sferturi, zic? Savuros.

Ce aștept cu interes? 

Ar fi prima dată parcursul lui Lleyton Hewitt. Australianul a anunțat că are de gând să se retragă din tenis la finalul Open-ului Australian de anul viitor, astfel încât acesta va fi ultimul său turneu la Wimbledon. La 34 de ani, Hewitt poate să-și amintească mândru de vremurile în care stabilea recordul pentru cel mai tânăr jucător care ajunge să fie clasat pe locul 1 ATP și de trofeul câștigat pe iarba londoneză în 2002 - unul din cele două turnee de Mare Slam câștigate de australian. La Queens, Hewitt a fost omagiat și a primit un trofeu simbolic din partea organizatorilor. În primul tur de la Wimbledon, Jarkko Nieminen îi va fi adversar. Se anunță a fi un meci interesant, poate ultimul pe iarbă pentru Hewitt.

 Hewitt și Federer s-au antrenat împreună pe iarba de la Wimbledon într-una din zilele premergătoare turneului.

Hewitt și Federer s-au antrenat împreună pe iarba de la Wimbledon într-una din zilele premergătoare turneului.

Pot tinerii să emită pretenții serioase? Tomic e un personaj foarte inconstant, dar a reușit în 2011 să ajungă în sferturi aici. Rămâne de văzut dacă o poate face din nou. O potențială întâlnire cu Djokovic în turul 3 ar spune că nu. Ceva similar se poate spune și despre Kyrgios, care anul trecut l-a eliminat pe Nadal în drumul său spre ultimii 8. Pregătirea sa din acest an a suferit însă mult, și ar fi o surpriză să-l vedem din nou pe tânărul de 20 de ani acolo. Raonic i-ar sta în cale în turul 3, Dimitrov sau Gasquet în optimi. Parcursul lui Coric s-ar putea încheia repede având în vedere adversarii din jurul său, iar Kokkinakis poate da de Anderson în turul 3, având însă meciuri grele și în primele două runde. E greu de crezut că vreunul dintre cei menționați va ajunge în optimi, dar trebuie să-i urmărim. Ei sunt viitorul tenisului.

În ce dispoziție se află Marin Cilic? După câștigarea US Open, croatul a părut să intre într-un con de umbră. A lipsit câteva luni la începutul anului acesta, după care rezultatele sale nu s-au remarcat. Optimi la Roland Garros și rezultate slabe pe zgură, unde a pierdut la Santiago Giraldo sau Victor Estrella. O semifinală la Stuttgart odată cu trecerea pe iarbă n-arată chiar rău, Troicki oprindu-l din drumul spre finală în Germania. Tot sârbul l-a învins și în optimi la Queens, ambele meciuri încheiându-se în trei seturi.

Sunt de asemenea foarte curios dacă Wawrinka ar putea în acest an să-și îmbunătățească cel mai bun rezultat de la Wimbledon. Pare greu de crezut, dar dublul câștigător de Mare Slam are doar o prezență în sferturi pe iarba londoneză, reușită anul trecut. Pe lângă ea mai are două prezențe în optimi în 2008 și 2009, dar și înfrângeri în turul 1 în 2005, 2007, 2010, 2012 și 2013, sau în turul 2 în 2011. Cam puțin pentru un jucător de top. Elvețianul poate profita de statutul său ca favorit 4 și până în semifinale poate evita numele cu adevărat grele. I-ar putea sta în cale totuși un Goffin, un Dimitrov, Gasquet, Kyrgios sau Raonic, dar șansa sa de a se remarca în sfârșit și la Wimbledon e acolo. Îi vor lipsi însă pantalonii speciali de la Roland Garros, care vor fi înlocuiți cu unii albi.

Retragerea din turneu a lui David Ferrer a lăsat partea respectivă de tablou destul de deschisă. Fabio Fognini este favorit să ajungă în turul 3 din acea zonă, dar alți jucători precum Vasek Pospisil sau Jiri Vesely o pot face de asemenea. O întâlnire cu Nadal în optimi ar fi apoi în cărți pentru oricare dintre ei, iar spaniolul nu este invincibil.

Ce fac românii?

Participă la alte turnee, sau se antrenează. E drept, avem doi jucători foarte buni la dublu. Horia Tecău și Florin Mergea au șanse bune de a accede până în sferturile de finală la Wimbledon, primul fiind chiar triplu finalist aici - în 2010, 2011 și 2012.

În rest, am avut trei români în calificări, dar niciunul nu a reușit să câștige două meciuri, darămite trei pentru a se califica pe tabloul principal. Marius Copil a fost eliminat în turul secund de Vincent Millot, Victor Hănescu a cedat din prima în fața lui Nikoloz Basilashvili, iar Dustin Brown i-a administrat o înfrângere seacă lui Adrian Ungur, tot în prima rundă.

Ce meciuri urmărim în ziua 1?

Astăzi, luni, se vor desfășura meciurile din jumătatea superioară a tabloului. Avem în primul rând meciurile favoriților. Djokovic are parte de un debut mai mult decât dificil, cu germanul Kohlschreiber, în timp ce Wawrinka îl va întâlni pe Joao Sousa. Nishikori joacă împotriva lui Simone Bolelli, iar Raonic îl va înfrunta pe Daniel Gimeno-Traver.

Dintre tineri, Kokkinakis deschide balul cu Leonardo Mayer, iar Tomic joacă în fața lui Jan-Lennard Struff, alt tânăr. Dacă vă plac serviciile puternice și punctele scurte, Isner, Anderson sau francezul venit din calificări Pierre-Hugues Herbert sunt oamenii voștri. Kyrgios intră atât la categoria de tineri, cât și la jucători cu servicii puternice, iar Diego Schwartzman i-ar putea pune mai multe probleme decât crede lumea.

Un meci excepțional se anunță a fi cel dintre Nieminen și Hewitt, iar dacă ar fi să fac o singură recomandare, acesta ar fi meciul de urmărit, împreună cu Djokovic-Kohlschreiber, poate.

Alte meciuri potențial echilibrate și cu jucători interesanți ar putea fi cele dintre Donald Young și Marcos Baghdatis sau Dusan Lajovic și Tommy Haas. Juan Monaco și Florian Mayer se vor întâlni a 9-a oară, germanul având extrem de puține meciuri în picioare în ultimul an și jumătate, dar și un stil unic de a juca tenis - de urmărit.

Să înceapă spectacolul!