Simona Halep o învinge pe Serena Williams la Turneul Campioanelor

Ce-mi trece mie prin cap acum, la două ore după ce Simona Halep a „măturat pe jos”, cum zic unii, cu Serena Williams:

Faptul că a fost număr doi mondial, o performanță uimitoare fără doar și poate, știe toată lumea. Faptul că a reușit anul acesta să ajungă în finală la Roland Garros și în semifinale la Wimbledon știe, din nou, toată lumea - până și Victor Ponta, sau măcar cel care-i administrează pagina de Facebook, dacă-mi permiteți.

Ce nu știe însă multă lume, sau nu a remarcat multă lume, e cum Simona a reușit în acest an să revină pe teren mai puternică decât se așteptau fanii sportului chiar în momentele cheie. Hai s-o luăm la rând. Ce performanțe demne de remarcat a avut ea anul ăsta?

Ianuarie: Australian Open. A ajuns în sferturile de finală în priemieră. Un rezultat foarte bun, îmbunătățind cea mai bună performanță a ei la un Grand Slam, dar care a lăsat impresia că ar fi putut mai mult, dată fiind ascensiunea ei fulminantă din a doua parte a anului precedent. A pierdut (drastic, ce-i drept) în fața Cibulkovei, jucătoare care s-a aflat la acel turneu în vârful evident al carierei sale, un nivel pe care n-a mai fost nici măcar aproape să-l atingă vreodată în viață. Ce s-a întâmplat înainte de turneu? Halep a pierdut la Sydney în fața lui Madison Keys - jucătoare tânără și talentată, dar pe care fără dubiu era așteptată să o învingă. Așadar, forma Simonei mergând la Melbourne nu era grozavă, și cu toate acestea, ea a reușit să facă un turneu bun.

Februarie: Doha. Un turneu Premier 5, de mare anvergură, câștigat de Halep după victorii consecutive în fața Sarei Errani, lui Agnieszka Radwanska șiAngelique Kerber. Halep nu a pierdut nici măcar un set în aceste confruntări, câștigând în momentul respectiv cel mai mare turneu al carierei. Ce făcuse înainte de turneu? Pierduse în două seturi cu Kristina Mladenovic, o franțuzoaică aflată actualmente în afara primelor 80 de jucătoare ale lumii. În plus, mai pierduse și primul meci din cadrul Fed Cup, în fața modestei Timea Babos. Din nou, n-ar fi trebuit să se aștepte lumea la miracole la Doha, dată fiind forma cu care venea Simona în turneu, dar iată că s-a impus aproape lejer, aș spune.

Martie: Indian Wells. Halep a ajuns în semi-finalele unui turneu Premier Mandatory, de categorie imediat inferioară Grand Slam-urilor. A pierdut în fața Radwanskăi după ce le-a învins pe parcurs pe Genie Bouchard și Lucie Safarova. Înainte de turneu, Halep s-a retras din meciul său cu Alizé Cornet de la Dubai, cu probleme la tendonul lui Ahile.

Mai: Madrid. Antrenamentele pentru Roland Garros s-au dat pe zgura spaniolă, unde Halep a ajuns în finală, pierzând în trei seturi în fața lui Maria Sharapova. Sabine Lisicki, Ana Ivanovic și Petra Kvitová s-au înclinat în fața româncei pe parcursul turneului. Ce a făcut la turneul precedent? A pierdut în fața Svetlanei Kuznetsova în primul său meci pe zgură al anului. Tradiția se respecta.

Iunie: Roland Garros. Pentru mine performanța carierei pentru Simona, turneul la care a jucat cel mai bun tenis al său văzut de mine. Un parcurs fără greșeală făcut până în finală, Kuznetsova fiind acum pradă ușoară în sferturile de finală. Sharapova a oprit-o în finală, jucând un tenis de excepție în probabil cel mai frumos meci al anului de până acum. A fost de altfel și cel mai bun meci făcut de Simona vreodată, în opinia mea. Ce făcuse Halep înainte de RG? O bătuse greu pe Madison Keys, după care se retrăsese de la turneul de la Roma cu noi probleme medicale, pentru a fi 100% la Paris.

Iulie: Wimbledon. Halep a ajuns pentru a doua oară în semi-finalele unui turneu de Grand Slam, cedând în fața tinerei canadiance cu care face pereche în postura noului val de talent din circuitul feminin, asta doar după ce a suferit o accidentare la gleznă după ce a călcat strâmb în primul set. Simona o bătuse lejer pe Sabine Lisicki, jucătoare consacrată pe iarbă, în semifinale. Înainte de Wimbledon, aceeași poveste. Halep s-a retras de la turneul de la s'Hertogenbosch, pe care-l câștigase în 2013, chiar dacă conducea în partida sa din optimi cu Annika Beck. Nu a dorit să riște o nouă accidentare înaintea turneului mult mai important din SW19.

Turneul de categorie inferioară de la București a fost creat special pentru Halep, iar prima sa ediție a fost câștigată fără probleme de constănțeancă, care și-a respectat promisiunea de a participa la ea, chiar dacă postura în care se afla nu îi dicta acest lucru. Popularitatea sa în rândul românilor a crescut și mai mult, pe bună dreptate.

A urmat o nouă perioadă de rezultate dezamgitoare care au dus-o pe Halep pe locul 4 mondial pe care-l ocupă în prezent. La US Open nu a reușit să acceadă decât în turul 3, acolo unde a fost învinsă de o Mirjana Lucic de care lumea n-a auzit, dar care a fost un mare talent în tinerețe. Semi-finalistă la Wimbledon acum aproape 15 ani, Lucic a revenit în prim-planul tenisului feminin cu ocazia turneului american, câștigând în luna septembrie turneul de la Quebec, învingând-o pe Venus Williams în finală.

O înfrângere la noul turneu de la Wuhan în fața tinerei și talentatei Garbine Muguruza evidenția forma slabă prin care trecea Halep în comparație cu așteptările pe care le are deja lumea de la ea.

La Beijing, Andrea Petkovic a fost cu greu învinsă de Halep în optimi după două tie-break-uri, dar Simona a decis să se retragă înaintea partidei cu Ana Ivanovic din nou, pentru a-și trata în siguranță o problemă la șold.

Pregătirea turneului de final de an, WTA Finals din Singapore, a luat prim planul, iar cum ne-am obișnuit de-a lungul sezonului, Halep pare să fi luat decizia bună, revenind la o formă excelentă exact atunci când trebuie.

Poate că puțin încețoșate de turneele de categorie inferioară mai puțin reușite, Halep a reușit în 2014 să aibă performanțe mai bune decât în orice alt an de până acum, în ciuda faptului că a fost bântuită de fel de fel de accidentări. Gestionarea sezonului ca întreg și prioritizarea turneelor a avut un cuvânt important de spus în evoluția româncei în acest an, iar ea și echipa ei au reușit să scoată ce e mai bun din sportiva cea mai admirată la ora actuală în țară.

Același lucru care s-a întâmplat, cum am scris mai sus, cu ocazia tuturor succeselor sale din acest an, se întâmplă și acum în Singapore, unde deși a venit într-o formă considerată slabă, Halep a impresionat în primele două meciuri. Victoria ei în fața Serenei Williams a fost absolut incredibilă, de departe „cel mai mare meci” făcut de ea vreodată, cum a și spus la interviul de pe teren.

Închei cu statistica brută care m-a impresionat cel mai mult azi: doar o singură altă dată, Williams (pe care personal o consider cea mai bună jucătoare de tenis din istoria sportului) a mai pierdut nereușind să câștige trei game-uri într-un meci, iar asta se întâmpla pe vremea când ea avea 16 ani.